El ojo del caballo

Como ve el caballo y los efectos de la falta de visión.

Es muy difícil calcular exactamente cuánto ve un caballo con cada ojo. Normalmente se hace un test que consiste en un recorrido de obstáculos hechos con cajas de cartón, baldes, escobas y fardos de paja. Se puede realizar este ejercicio con un ojo tapado, usando los dos ojos y también en la oscuridad o con una luz muy clara.

La visión nocturna es menos efectiva en caballos de lo que es con animales nocturnos (como es lógico). Se cree que la visión de colores es escasa. El amarillo es el color que mejor ven, y el rojo, azul y verde los que peor.

La pérdida gradual de la visión en un ojo suele ser bien tolerada por la mayoría de los caballos, y muchos de ellos dan la impresión de que ven perfectamente. Aunque sea bueno que el caballo se adapte bien a ello, hace que el trabajo del veterinario al diagnosticar ceguera sea mucho más difícil.

Si la pérdida de visión es repentina y en ambos ojos, bien sea debido a una obstrucción de la retina, o bien a un trauma cerebral, tiene un efecto de malestar psíquico. Los caballos afectados, normalmente suelen aparentar estar asustados, con los ojos muy abiertos, las pupilas dilatas y las orejas tensas. Suelen sobrerreaccionar con los ruidos o al ser tocados y pueden resultar peligrosos.

 

¿Cuánto puede ver?

Cuando el caballo anda con la cabeza totalmente centrada en el cuello puede ver alrededor de todo su cuerpo, exceptuando sus puntos en blanco, de esta manera, el caballo sólo necesita mover un poco la cabeza para ver todos los puntos que están a su alrededor.

La visión periférica puede ser muchas veces menos efectiva, por eso, hay caballos que al acercarse a objetos se asustan.

Los caballos tienen un campo limitado de visión estereoscópica o binocular enfrente de ellos. Ésta suele ser pequeña ya que el caballo tiene los ojos a los lados de la cabeza, y no miran directamente al frente.

Los movimientos coordinados de los ojos están controlados con mucha exactitud por unos músculos que están adjuntos al ojo, los cuales están controlados por el movimiento voluntario y los reflejos de los mecanismos de equilibrio del oído central.

Los caballos enfocan por unas alteraciones en las lentes y cambia las formas en el mismo globo ocular. Pocas veces se ve a caballos que pisan mal y muchas veces se puede ver como cambian el paso dependiendo del terreno. Por ejemplo, cuando saltamos, muchas veces el caballo ajusta el tranco para llegar bien.

Algunos caballos han sido enseñados a ser de "vista corta", pero el efecto total en el caballo no se conoce, aunque puede que explique porque se asustan o dudan en ciertas condiciones.

Ajustándose a la luz

El ojo se tiene que ajustar a la luz disponible, y el iris se abre o se cierra para compensar cualquier cambio. Este es un proceso muy complicado, ya que intervienen varios nervios diferentes. Que el iris (pupila) funcione no significa que el caballo vea.

El cerebro

El area del córtex óptico en el cerebro es el responsable de la visión, por eso un trauma en la parte trasera de la cabeza puede producir ceguera, siendo la causa de que no pueda procesar las señales que vienen desde los ojos.

Aunque los ojos puedan resultar bastante normales, el caballo puede estar total o parcialmente ciego. El ojo también manda señales a diferentes partes del cerebro, por ello es muy difícil saber de qué parte proviene la ceguera concretamente.

Heridas en los ojos

A pesar de la prominencia de los ojos en la cabeza, las heridas son inusuales. Se suelen producir mayores daños en los párpados que en los ojos, ya que se mueven muy rápido para protejer los ojos.

Si al acercar tu mano a su ojo lo cierra, lo más seguro es que tenga buena vista, pero si ese no es el caso, hay una alta posibilidad de que no vea bien, o que los párpados no responden bien.

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